Proyecto Vetiver Gana Premio en Feria Científica en Puerto Rico

lunes, 29 de febrero de 2016

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Recientemente fuimos contactados por dos jóvenes estudiantes quienes usaron las plantas de Agriflora en un proyecto de feria científica y ganaron premio por su trabajo. Gabriel Vázquez y Giancarlos Malaret nos dicen en su mensaje:
Titulamos nuestro proyecto "Vetiver, El Pasto Milagroso" y nos concentramos en todas las aplicaciones que tiene el Sistema Vetiver. En la feria todos se interesaron en el proyecto pues nunca habían escuchado o visto la planta de vetiver. Encontramos dos contratistas a los cuales sus clientes le habían pedido el vetiver y ellos no sabían quien lo distribuía, así que se llevaron esa información. La conclusión para nuestro proyecto fue "Definitivamente el vetiver es una tecnología al alcance de todos y es la tecnología verde para el futuro".Recibimos el Segundo lugar categoria bibliográfico de la Feria Cientifica de Academias Adventistas del Este de PR.
Nos hacen falta mas jóvenes llevando esta educación al público. Únanse a mi en felicitar a estos jóvenes por su buen trabajo.

Guia de Siembra de Vetiver Disponible del Departamento de Agricultura de Estados Unidos

domingo, 25 de enero de 2015

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Un excelente documento está ahora disponible como guia básica para la instalación del pasto vetiver en aplicaciones de conservación de suelos.  Esta guia fue publicada en 2012 por el Oahu Resource Conservation and Development Council en cooperación con el USDA Natural Resource Conservation Service (NRCS) Pacific Islands Area.

El documento PDF de 16 páginas (en inglés) puede descargarse gratis de la tienda por Internet de Agriflora Tropicals.  Allí también encontrará muchos otros valiosos documentos gratis y varios paquetes de plantas de vetiver que pueden ordenarse para entrega en teritorios de Estados Unidos de América.

Pulse Vetiver Grass Installation Guide - USDA para recibir su copia

Fundamentos de la Agricultura de Secano en las Siembras de Subsistencia

miércoles, 29 de mayo de 2013

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Este artículo es escrito por John Greenfield - Director, La Red Vetiver Internacional y autor invitado en este blog.

Todo aquel que ha tenido un jardín básico sabe que el cultivo de las plantas requiere de humedad en el suelo. Las plantas individuales no pueden captar por cuenta propia suficiente agua de la lluvia o del riego artificial. Esta humedad esencial tiene que ser retenida por el suelo, en donde queda a disposición del sistema de raíces de la planta; salvo que el agua se pierda en el drenaje natural del terreno. Esta es la base de la agricultura "de secano" - método de labor agrícola que no tiene riego, y solo participa del agua de lluvias. Un hecho muy simple, pero que parece ser pasado por alto constantemente, ya que los científicos tratan de desarrollar la "planta perfecta resistente a la sequía". Rara vez se ve mencionado el término "control de la escorrentía" que se menciona en trabajos de investigación sobre la agricultura de secano.

En la India, por ejemplo, vi que el millo germinó al inicio de una temporada de lluvias como resultado de 9 mm de precipitación - y luego no llovió más durante seis semanas. Esas pequeñas plantas se marchitaron y murieron, y los agricultores perdieron sus cultivos. Lo que fue peor, algunos agricultores no sólo perdieron sus siembras, sino que también perdieron la única semilla que tenían. El distrito fue declarado zona de sequía, pero este anuncio no ayudó a los agricultores a resolver su situación.

Afortunadamente para nosotros, la experiencia fue beneficiosa por cuanto ya para entonces habíamos estado captando agricultores en la región, interesándolos en el "Sistema Vetiver"; diciéndoles que las barreras de vetiver tenían la capacidad de frenar la escorrentía, reteniendo el agua, dándole así oportunidad de penetrar en el suelo. Además se filtraba el sedimento y los nutrientes quedaban atrapados, lo que inducía al aumento de los rendimientos. Se trataba pues de convencerlos que el Sistema Vetiver es una tecnología esencial para la conservación de la humedad que, aunque inicialmente requiere mucha mano de obra, no es caro – pero, en cambio, podía ser esencial para su futuro.

Mediante esas inducciones, antes de la ocurrencia del evento arriba indicado, habíamos conseguido que algunos agricultores voluntariamente decidieran probar el sistema vetiver en sus tierras, antes de la ocurrencia del evento arriba narrado; de modo que la misma cantidad de lluvia que afectó a sus vecinos (9 mm) cayó también en sus parcelas, pero, en su caso, las barreras de vetiver conservaron el agua en el suelo. Esto dio a sus plantas la humedad suficiente para soportar las seis semanas sin lluvia. Después de este período seco las precipitaciones fueron las adecuadas y los agricultores con el Sistema Vetiver lograron algunas de las mejores cosechas que hayan tenido.

Todo lo que se requiere para lograr esa barrera esencial de vetiver es el material de siembra de plantas de vetiver (Chrysopogon zizanioides) y las manos del agricultor (como se puede ver en la imagen de un agricultor etíope sembrando una hilera de vetiver). Para aplicar esta tecnología no se requiere de excavadoras, ingeniería, niveles de precisión, personal administrativo, vehículos costosos o infraestructura de apoyo. No hay expertos extranjeros, ni reuniones para planificar diseño de contornos. Sólo, el agricultor con un poco de material de siembra puede lograr un sistema permanente de conservación del suelo y humedad, que lleva a la producción sostenible de cultivos y al aumento de los rendimientos sin perder sus suelos y nutrientes por erosión.

Las barreras de vetiver no tienen que ser plantadas en el contorno y en realidad son más útiles plantadas en la ladera, esto hace que sea más fácil para que el agricultor las siga con su arado. A pesar de su sistema radical masivo (ver foto) las barreras de vetiver no compiten con las plantas de cultivo asociadas. De hecho, pueden mejorar el crecimiento de las plantas cercanas a los setos debido a la humedad adicional, a los nutrientes que son atrapados, y a que la simbiosis con micorriza brinda beneficios que las plantas de cultivo también aprovechan.

El Sistema Vetiver es diferente de los sistemas de conservación de suelos tradicionales, los que en realidad resultan negativos para agricultura de secano, especialmente en los trópicos, por cuanto estos últimos utilizan desviación de la escorrentía de las precipitaciones, construcción de bancos de contorno, y cajas de derivación, etc., y son un error total, para este tipo de agricultura.

Las barreras de vetiver pueden atrapar 300 mm de escurrimiento, y la lluvia se infiltra en la tierra por debajo de la cobertura de los setos inmediatamente. Este es el flujo interno que permite el sistema de conservación del suelo y la humedad.

Las barreras de vetiver, debido a su sistema de raíces masivas, amarran al suelo y lo protegen, mientras que las bermas para conservación de aguas, una vez llenas a rebosar, se rompen fácilmente y cuando esto sucede, pueden causar la formación de cárcavas masivas.

Ni siquiera las mejores plantas tolerantes a la sequía de los cultivos (no hay tal cosa como “resistentes”), con el control de malezas y plagas, y la aplicación de fertilizantes ideales con todos sus costos inherentes, producirán un resultado sostenible de cultivos si el suelo carece de la humedad esencial.

En muchas partes de la India, el único fertilizante que el agricultor de subsistencia tiene, es una composta que hace de estiércol y paja. Con un esfuerzo encomiable este fertilizante es llevado al campo y es aplicado a mano. Desafortunadamente, si las primeras lluvias son relativamente fuertes, el fertilizante es lavado yéndose a través de la red de drenaje natural del terreno. En cambio, cuando se usan las barreras de vetiver, el fertilizante no se pierde por cuanto es retenido por la barrera.

En conclusión, el ingrediente esencial de la agricultura de secano es el control de la escorrentía, y el vetiver cumple esa función.

Descargue una copia de este documento en Fundamentos de la Agricultura de Secano

* Este artículo fue escrito originalmente por John Greenfield - Director, La Red Vetiver Internacional, y traducido al español por Alberto Rodríguez - Agriflora, Puerto Rico y Rafael Luque - Vetiver Antierosión, Venezuela.   John Greenfield introdujo el concepto del Sistema Vetiver a la India en los 1980s. El es el "Padre del Vetiver"y autor del libro llamado "Green Book" - Vetiver Grass-A Hedge Against Erosion. El es director de La Red Vetiver Internacional y reside en Bay of Islands, Nueva Zelanda.

El Pasto Vetiver en el Secuestro Vertical de Carbono

sábado, 20 de abril de 2013

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Estoy seguro de que ustedes me han escuchado hablar antes de que apenas hemos comenzado a descubrir las muchas aplicaciones en las que el vetiver puede hacer una contribución significativa para mejorar los problemas ambientales en tierra, aire y agua. Este excelente artículo en inglés, VetiVertical City en Shanghai, China, publicado en línea por Architect, la revista del Instituto Americano de Arquitectos, abre las compuertas a la posibilidad de instalaciones urbanas donde los campos verticales de vetiver pueden jugar un papel de limpieza del entorno de la ciudad contaminada.

Por supuesto, esto viene directamente del Departamento Mas-facil-decirlo-que-hacerlo y todavía es una propuesta conceptual por el arquitecto italiano Eugenio Aglietti. Sin embargo, el ver una presentación tan detallada (tenga en cuenta que hay 12 imágenes en la tira de fotos móviles) significa que los arquitectos, ingenieros y urbanistas se han dado cuenta de las posibilidades que ofrece nuestra planta favorita.

El artículo nos dice que Shanghai es una de las ciudades chinas con los más altos niveles de emisiones de CO2 por habitante y mantuvo el liderazgo como el mayor emisor de dióxido de carbono entre 2004 y 2007. ¿Podríamos pedir un mejor campo de pruebas?

En un artículo anterior en este blog en 2009, Vetiver en el Secuestro de Carbono, discutí algunas de las primeras investigaciones con vetiver para este propósito. Parece que la idea se está moviendo de la investigación a la realidad. El artículo estima que se necesitarían 4.000 millones de plantas de Vetiver en todo el mundo para manejar el exceso mundial de CO2. Manos a la obra!

Presentando el Boletin Vetiver Agriflora

viernes, 15 de marzo de 2013

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Portada del Boletín Vetiver Agriflora
Después de posponerlo por largo tiempo, el primer número del Boletín Vetiver Agriflora se envió el pasado viernes, 8 de marzo al primer grupo de suscriptores por correo electrónico. Aunque no se convierta en número de colección, el boletín presenta noticias y otra información útil que les ayudará a aprender acerca del vetiver y sus múltiples aplicaciones en todo el mundo. Además de sus conocidos  méritos en la conservación de suelos y control de erosión, el vetiver ha encontrado lugar en fitoremediación, construcción de humedales, mejoras de la calidad del agua, combustible alternativo, y otros usos de bioingeniería.

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