Presentación De Nuevos Certificados De Excelencia Técnica

sábado, 20 de diciembre de 2008

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La Red Vetiver Internacional (TVNI) acaba de conceder a mí y a varios otros de sus miembros una serie de Certificados de Excelencia Técnica.  El propósito de "Certificación de Excelencia Técnica" es doble:
  1. El reconocimiento del trabajo de alta calidad y la demostración de un alto nivel de conocimientos en áreas específicas de la tecnología del Sistema Vetiver
  2. Clasificación de la persona certificada en el área correspondiente de excelencia con el fin de facilitar a los potenciales clientes el saber qué área de excelencia la persona certificada en realidad ha logrado y tiene capacidad. 
Me complace informar que mi producción de plantas, mis clientes, y mis blogs fueron instrumentales en yo recibir mi Certificado de Excelencia Técnica por “Propagación de Vetiver y manejo de viveros, conservación de suelos, y la difusión de información sobre Vetiver".  Muchas gracias a todos, clientes y lectores, por su apoyo y participación.  También felicitamos a nuestros amigos y colegas de todo el mundo en sus merecidas certificaciones. 

Nota: La información relativa a la obtención de un Certificado de Excelencia Técnica está contenida en este documento.  La lista completa de personas certificadas en todo el mundo está aquí

Oklahoma: Proyecto Humedales Lago Wister

jueves, 18 de diciembre de 2008

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La Poteau Valley Improvement Authority (PVIA) provee de agua a la mayor parte del condado rural de LeFlore en el este de Oklahoma.  La fuente de agua es el lago Wister, un embalse construido por el Cuerpo de Ingenieros de EE.UU. en 1949.  Durante las últimas décadas se ha convertido en un lago muy eutrófico* debido a la grandes aportaciones de fósforo y sedimentos de su cuenca.  Además de los efectos negativos sobre la ecología del lago, esto aumenta el costo del tratamiento del agua para beber y otros usos. 

En el verano del 2008, PVIA recibió una beca de la Environmental Protection Agency (EPA) a través de la oficina de la Secretaría del Medio Ambiente de Oklahoma para ayudar en el desarrollo de un proyecto de demostración en Quarry Island Cove.  Llamado así por la ensenada en donde la toma de agua de PVIA se encuentra, el proyecto tiene dos componentes: la aireación y los humedales flotantes.  Veinticinco aireadores de burbuja fina se colocaron en la parte inferior del lago de aproximadamente 4.5 hectáreas adyacente a la entrada del sistema de agua.  El aumento de las burbujas de aire causa que el agua circule y aumenta la circulación del contenido de oxígeno disuelto en el agua.  Esto reduce la liberación de fósforo de los sedimentos del lago, oxida los metales en el lago y no en la planta de tratamiento, proporciona un refugio de oxígeno para los peces y otra vida acuática, y disminuye el crecimiento de cianobacterias (algas verde azuladas) que pueden causar problemas de sabor y olor. 

Como complemento a la circulación y al aumento de oxígeno, 16 humedales en balsas flotantes fueron construidos.  Cada balsa es de aproximadamente 4 ' x 10' y construida con tubos de HDPE para la flotación y un colchón de coco que sirve como matriz de soporte para las plantas.  Cinco de las balsas se sembraron con Vetiver de la finca Agriflora en Puerto Rico, y el resto se sembraron con un conjunto de especies nativas recogidas de los humedales locales.  PVIA está evaluando el crecimiento y la supervivencia de las plantas para determinar qué especies proveen los mejores resultados.  Una de las pruebas para el Vetiver será cuán bien sobrevive el invierno de Oklahoma.  Hasta el momento, Vetiver está mostrando el mayor crecimiento de la masa de las plantas y, sobre todo, de las raíces.  Espadañas (cattails) son segundos a Vetiver, pero la cosecha de fines de temporada por el castor ha sido destructiva para las espadañas, pero no para el Vetiver. 


Las plantas que crecen en los humedales de las balsas retiran los nutrientes de las aguas.  Además, el área superficial de las raíces bajo el agua será colonizada por bacterias y algas que eliminarán también los nutrientes.  Estas biopelículas microbianas y de algas alimentarán al zooplancton, y el zooplancton a los peces, creando así una red de alimentos alternativos y ciclo de nutrientes lo que contribuirá a reducir las concentraciones de nutrientes en el agua. 

En base a la construcción y crecimiento exitoso de la primera serie de humedales flotantes durante el verano pasado, el personal de PVIA está construyendo 32 balsas adicionales para la instalación en la próxima primavera.  Esto triplicará el número de humedales instalados.  La mitad de las balsas nuevas serán sembradas con Vetiver.  El seguimiento de los niveles de oxígeno disuelto, el crecimiento vegetal, y las concentraciones de nutrientes se llevará a cabo durante toda la temporada del 2009. 

El diseño y la implementación de esta aplicación con visión de futuro están en las manos capaces de Steve Patterson, un consultor de la práctica de restauración ecológica a través de su empresa Bio X Design.  El excelente blog de Steve, Ecosystem Design, es excelente lectura sobre noveles ideas ecológicas.

Notas en las fotos: Las fotos fueron tomadas en septiembre después de tres meses de crecimiento.  Las manchas en las raíces en la foto son briozoos de agua dulce, un filtro de alimentación de los animales coloniales.  Las fotos son de Steve Patterson, Bio X Design. 

Otra excelente imagen e información adicional se puede encontrar en este artículo del periódico Tulsa World de agosto de 2008.

* eutrófico - resultado del proceso por el cual se enriquece una masa de agua con nutrientes disueltos (como los fosfatos) que estimulan el crecimiento de plantas acuáticas, lo que a menudo se traduce en el agotamiento del oxígeno disuelto (Merriam-Webster)

¿Por qué el Vetiver es la planta ideal . . . ?

domingo, 30 de noviembre de 2008

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A todos nos gusta ver bien organizadas listas para resaltar y explicar un tema.  Así que, cuando me encontré con esta página en el libro Vetiver Grass: The Hedge Against Erosion publicado por el Banco Mundial en 1987, sabía que tenía que compartirlo con ustedes.  Con el tiempo, voy a estar tocando todas estas razones en diferentes artículos, pero esta lista hace un buen resumen de por qué somos fanáticos de esta planta.
¿Por qué el Vetiver es la planta ideal para el Sistema Vegetativo de Conservación de Suelos y de Humedad, la Estabilización de las Estructuras de Tierra, y la Rehabilitación del Medio Ambiente?

Aunque muchas hierbas y árboles se han intentado en los últimos años como medidas para prevenir la erosión, hasta la fecha sólo el Vetiver ha resistido la prueba del tiempo.  Como resulta de la siguiente lista de sus características, obtenidas de observaciones de la planta en todo el mundo, esta planta verdaderamente notable es ideal para el sistema vegetativo de conservación del suelo y de humedad, la estructura de la tierra (es decir, carreteras), y la estabilización y rehabilitación del medio ambiente.  No hay otra planta conocida que rivalice su rusticidad o su diversidad.
  • Cuando se siembra correctamente (es decir, próximas entre sí), Vetiver rápidamente forma una cobertura densa y permanente. 
  • Cuenta con un fuerte sistema de raíces fibrosas que penetra y se une la tierra a una profundidad de hasta 3 metros y puede resistir los efectos de los túneles y las grietas. 
  • Rígido y erguido, forma setos vivos densos que pueden hacer frente al flujo de aguas relativamente profundas y reduce la velocidad del flujo y atrapa los sedimentos. 
  • Es perenne y requiere un mantenimiento mínimo. 
  • Es prácticamente estéril y, porque no produce estolones o rizomas, no se convierte en una maleza. 
  • Su corona está debajo de la superficie, lo que protege la planta contra los incendios y el sobrepastoreo. 
  • Sus hojas afiladas y raíces aromáticas repelen los roedores, culebras y plagas similares. 
  • Sus hojas y raíces han demostrado una resistencia a la mayoría de las enfermedades. 
  • Una vez establecida, es generalmente inaceptable para el ganado.  Las hojas jóvenes, sin embargo, son aceptables y se pueden utilizar como forraje. 
  • Es a la vez una planta xerófita e hidrófila, y una vez establecida puede soportar la sequía, inundaciones, y largos períodos de anegamiento. 
  • No va a competir con las plantas de cultivo que protege.  Los setos de Vetiver han demostrado que no tienen ningún efecto negativo y, de hecho, puede incrementar el rendimiento de los cultivos alimentarios vecinos. 
  • Es barato y fácil de establecer y mantener - así como de quitarlo si es que ya no lo quiere. 
  • Muy tolerante a un medio de cultivo de alta acidez, alcalinidad o salinidad.
  • Altamente resistentes al Al, Mn, As, Cd, Cr, Ni, Pb, Hg, Se y Zn en los suelos. 
  • Alto nivel de tolerancia a los herbicidas y pesticidas. 
  • Muy eficiente en la absorción de disolución de N, P, Hg, Cd y Pb en aguas contaminadas. 
  • Crece en todo tipo de texturas de suelo, lo que incluye arena, pizarra, y la grava. 
  • Crece en una amplia gama de climas.  Se sabe que crecen en zonas con una precipitación media anual entre 200 y 6.000 milímetros y con temperaturas que oscilan entre -15°C a 55°C.
  • Es una planta que, aun cuando todas las plantas que la rodean han sido destruidas por la sequía, inundaciones, plagas, enfermedades, incendios, o la adversidad, el Vetiver se mantendrá para proteger el suelo del rigor de las próximas lluvias.
Este libro puede descargarse aquí en español y en inglés.

Un Sistema Para Atenuar Los Daños De Tormenta Y Controlar La Contaminación De Agua

miércoles, 19 de noviembre de 2008

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Comparison of Vetiveria
zizanioides and nemoralis
Esta excelente hoja en inglés de cuatro páginas en colores titulada Vetiver: A System to Mitigate Storm Damage and Control Water Polution  puede ser descargada e utilizada por todo el mundo.  Úsela para introducir a sus amigos y vecinos al Sistema Vetiver, o en el tablero de anuncios de la escuela o la oficina para compartir con su comunidad.  Es publicado por la Red Vetiver Internacional como un archivo PDF que puede descargar aquí y guardar en su computadora.

Australia – Disposición De Lixiviados De Vertederos

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El vertedero de Stotts Creek es uno de los depósitos de relleno sanitario más importantes de Australia.  La eliminación de lixiviados es una gran preocupación ya que el vertedero se encuentra cerca de zonas agrícolas.  Se necesitaba un sistema de eliminación de lixiviados, efectivo y de bajo costo, sobre todo durante la temporada de verano de mucha lluvia.

Vetiver tiene una capacidad de uso de agua muy alto y de tasas de absorción de nutrientes, y es tolerante a niveles elevados de metales pesados y otras condiciones adversas.  Es muy apropiada para la disposición de efluentes y lixiviados.  La calidad de lixiviados en el vertedero Stotts Creek es bajo en metales pesados, pero relativamente alto contenido de sales y nutrientes.
 
En la actualidad, el escurrimiento de los lixiviados del vertedero se almacena en charcas a los pies del montículo.  Durante los períodos secos el lixiviado es irrigado nuevamente en la parte superior del montículo de residuos donde se evapora o transpira a la atmósfera.  Durante fuertes lluvias los desbordamientos de lixiviados invaden un sistema de humedales y luego un arroyo local.  Ahora, luego de nivelación y cobertura con tierra natural, el Vetiver se ha plantado en la superficie del montículo de residuos y es regado con los lixiviados recogidos en los estanques.  Resultados hasta la fecha han sido excelentes.  Los detalles completos se pueden encontrar aquí: Australian Landfill Proceedings

¿Dónde Se Encuentra Agriflora?

martes, 11 de noviembre de 2008

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Desde 1989, Agriflora ha sido uno de los productores líderes de flores y plantas tropicales en Puerto Rico.  Antes situado en la elevación más alta del municipio de Guayama y ahora desde el 2015 en Aguas Buenas, somos también el único vivero comercial de Vetiver en el Caribe. 


Desde nuestro vivero, en la propia finca, servimos paisajistas y contratistas que buscan vetiver de calidad para jardinería y conservación.  Nuestra gran producción de Vetiver se ha utilizado en numerosos proyectos tanto en la isla y en partes continentales de EE.UU. 


Texas: Vetiver vs. Huracán Ike

lunes, 10 de noviembre de 2008

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Nuestro cliente Warren Sullivan de Texas nos compartió estas fotos y comentarios unos días después que el  huracán Ike devastó la zona de Galveston en Texas.  Esta primera imagen y otras en un álbum en Picasa llamdo Coastal Protection on Trinity Bay muestran la cobertura de plantas de un año de pasto Vetiver en su propiedad en la bahía de Trinity, la porción  noreste de la Bahía de Galveston. 

Con cerca de 500 plantas en el suelo ya protegiendo y recuperando su costa, Warren ordenó 500 plantas adicionales de Agriflora, las que recibió cerca de tres semanas antes de Ike - y no había sido plantado en Trinity todavía.  A pesar de que había hecho un excelente trabajo con la planificación y la primera plantación, Warren  no sentía que tenía la cobertura para resistir un evento fuerte huracán.  Afortunadamente, estaba equivocado.  Él me envió la segunda foto en Octubre 8 con estos comentarios:
"Esta foto fue tomada dos semanas después del huracán Ike en el lado este de la bahía de Trinity a solo 1500 pies lineales del norte de la comunidad de Oak Island donde hubo alrededor del 95% de devastación tot al.  Hay otras gramíneas que sobrevivieron a la siembra de primavera ya lo largo de la parte superior del banco está la hierba de Vetiver.  Esta hierba estuvo bajo el agua 24 horas antes de que la subida de 17 pies de la marea alta llegó alrededor de las 2:00 am del sábado por la mañana del 13 de septiembre del 2008.  La superficie de pasto Vetiver se ve un poco quemada, pero sobrevivió todo. 

"Tres semanas antes del huracán Ike, planté las 500 nuevas plantitas de Vetiver en un predio de tierra junto a mi casa donde hubo más de cuatro pies de agua y mucha destrucción debido a la subida de la marea.  Fueron lo suficientemente fuertes y sólo se perdieron unas pocas, a causa de un bote y algunas ramas de de árboles cayendo encima de ellas.  Quité los escombros y apuesto a que las plantas se recuperarán.  Las otras 96 plantas de Vetiver que yo había plantado en varias áreas alrededor de la casa también están vivas y bien. 

"Si esto no es un testimonio de Vetiver, no sé lo que es!"
A pesar de los vientos devastadores y marea de tormenta, las plantas de Warren hicieron  un trabajo asombroso de conservación en su litoral.  Personalmente, veo muy poca diferencia en el antes y el después de las imágenes.  Esta contienda  la ganó el Vetiver.

Coastal Protection - Trinity Bay, TX

Vetiver Como Repelente de Termitas

domingo, 9 de noviembre de 2008

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Este artículo de 22 de agosto de 2007 en el Wall Street Journal analiza el trabajo realizado por el profesor de la Universidad Estatal de Luisiana (LSU) Gregg Henderson . Un entomólogo en el AgCenter de LSU, el Dr. Henderson está interesado en la capacidad de Vetiver para repeler a las termitas subterráneas, incluyendo las especies de rapaces de Formosa que están devorando gran parte de Nueva Orleans. Sus estudios le han convencido de que Vetiver sería ideal para reforzar el sistema de muros de contención de la ciudad, para la protección contra la erosión y para desalentar las infestaciones de termitas que él cree que han debilitado los diques e incluso comen el material de relleno utilizado en las paredes de diques de hormigón.

Pero el Cuerpo de Ingenieros del Ejército hasta el momento ha rechazado la hierba para lo que muchos creen que es su mayor uso: control de la erosión. Aunque el Vetiver no puede sobrevivir en climas más fríos del norte, los devotos sostienen que la hierba es ideal para ayudar a proteger las zonas costeras propensas a huracanes en el sur.

El uso de Vetiver como un repelente
y barrera de las termitas ha sido ampliamente observado y documentado en los países africanos y asiáticos. Con los años, el Dr. Henderson y otros científicos identificaron una sustancia química en las raíces de Vetiver llamada nootkatona que es tóxica para muchos insectos, incluyendo termitas. Patentes más tarde, el Dr. Henderson está llevando a cabo más experimentos para probar su teoría de que el pasto Vetiver puede formar una barrera eficaz contra las termitas subterráneas, y de que puede prosperar en un ambiente salino en la costa del Golfo. Lea el artículo completo en The Wall Street Journal, Found in the Weeds: Bug Scientist Touts Cure for Levee Leaks para más detalles sobre la investigación del Dr. Gregg Henderson.

Galerias De Fotos De Vetiver

viernes, 7 de noviembre de 2008

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Se dice que una foto vale más que mil palabras. . . por lo que un millar de fotos debe de valer una fortuna!  La Red Internacional del Vetiver publica dos enormes colecciones de fotos de todo el mundo que hablan por sí mismas sobre el éxito de muchas instalaciones de la planta y sus otras extraordinarias aplicaciones.

Estas colecciones se guardan en álbumes de Picasa y se puede encontrar haciendo clic en estos títulos:

Agriflora también mantiene una colección de fotos que continúa creciendo:

Islas Vírgenes: Carretera Christiansted, Santa Cruz

jueves, 6 de noviembre de 2008

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Christiansted, la capital de Santa Cruz, en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, ha construído una carretera nueva e importante al sur de la ciudad, que conecta el este y el oeste de la ciudad. El proyecto, que ha estado en las etapas de planificación desde mediados de la década de 1970 tiene el objetivo de aliviar la congestión del tráfico, mejorando la seguridad y la restricción de vehículos de gran tamaño, que en la actualidad se conducen por la zona centro de Christiansted.

La Administración Federal de Carreteras (Federal Highway Adminstration) financió el proyecto de 1.21 millas, que costó un estimado de $20 millones. El proyecto recibió los fondos federales de construcción junto con la especificación de sembrar los taludes con Vetiver. Detalles completos fueron proporcionados por el gobierno federal, incluyendo la separación entre las filas de seis pies y una separación de 4 "a 6" entre las plantas. Virgin Islands Paving ha sido el contratista principal en este proyecto con Kirkland Construcción trabajando en un segmento más pequeño.


A lo largo del 2008, nuestra finca, Agriflora, proporcionó las plantas de Vetiver para este proyecto. En total, casi 68,000 plantas fueron enviadas y sembradas en las orillas de la carretera. Las fotos tomadas por una ingeniera de campo del USDA en Puerto Rico quién visitó el proyecto, dan fe del éxito del contratista con la siembra. Agriflora está proporcionando las plantas cultivadas en invernadero con más de 4" de raíces, las cuales pueden ser económicamente enviadas en cajas a través de transbordadores de carga desde Puerto Rico.

Puedes ver más fotos de este proyecto en este álbum de Picasa. Nuestras plantas están a la venta en el Internet en nuestra tienda Agriflora Tropicals o directamente de nuestro vivero para proyectos mayores.

Picasa Album: Vetiver Grass Project - Christiansted, St. Croix Bypass Road

Tolerancia Al Frio Del Vetiver

miércoles, 5 de noviembre de 2008

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El  Manual Técnico de Aplicaciones del Sistema Vetiver en el tópico 2.4 explica: 
A pesar de Vetiver ser una gramínea tropical, puede sobrevivir y prosperar en condiciones de frío moderado. En condiciones de heladas su crecimiento superior muere o se vuelve inactivo y morado en color, pero su e crecimiento bajo tierra puede sobrevivir. En Australia, el crecimiento del Vetiver no se vió afectado por las heladas severas a -14º C (7º F) y sobrevivió durante un corto período a -22º C (-8º F) en el norte de China. En Georgia (EUA), Vetiver sobrevivió en el suelo a temperatura de -10º C (14º F), pero no a -15º C (5º F). La investigación reciente muestra que 25º C (77º F) fue la temperatura del suelo óptima para crecimiento de las raíces, pero las raíces continuaron creciendo a 13º C (56º F). Aunque el crecimiento de brotes fué muy poco en el rango de temperatura del suelo de 15º C (59º F) (día) y 13º C (56º F), el crecimiento de las raíces continuó a un ritmo de 12.6 cm/día, lo que indica que el Vetiver no se había dormido a esta temperatura y la extrapolación sugiere que la latencia de raíz se produjo a unos 5º C (41º F). 
Algunos comentarios adicionales (en inglés) sobre este tema se pueden encontrar en esta página del blog de la Red Vetiver Internacional.

En resumen, todo depende de la temperatura. Si el suelo está permanentemente helado en invierno, el Vetiver resultará muerto. Sin embargo, sobrevivirá una nevada esporádica.

¿Pero Es Vetiveria O Es Chrysopogon?

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Una fuente frecuente de confusión entre los usuarios de Vetiver es encontrar algunos documentos y referencias que dan el nombre científico de la planta como Vetiveria zizanioides y otros que usan el nombre Chrysopogon zizanioides.  Son una misma cosa.

Desde hace más de un siglo Vetiver ha sido conocido como Vetiveria zizanioides (L.) Nash.  La letra "L" entre paréntesis se refiere a Linneo, el botánico sueco que comenzó el uso de la ciencia de la taxonomía como una forma organizada para clasificar las plantas y los nombres de animales. Entre 1903 y 1906, Nash y Stapf escogieron Vetiveria zizanioides como la clasificación adecuada del Vetiver.

En 1999, un taxonomista vegetal neerlandés llamado J. F. Veldkamp confirmó que no habían diferencias morfológicas significativas entre el género Vetiveria y el género Chrysopogon.  Ya que el nombre Chrysopogon había sido utilizado primero, y en base al principio científico de prioridad botánica, a regañadientes Veldkamp reclasificó todas las hierbas Vetiveria en el género Chrysopogon.

Dada la extensa bibliografía de literatura que hace referencia al Vetiver como Vetiveria zizanioides, el nombre seguirá siendo ampliamente utilizado y muy probablemente seguirá siendo el nombre preferido de los productores de Vetiver y sus usuarios.  El nombre común, Vetiver, que deriva de una palabra tamil (India) que significa "la hierba que se saca" seguirá siendo utilizado por todos los sitios educativos y comerciales para el pasto Vetiver.  Cuando busque enlaces en la web para obtener información del Vetiver, la búsqueda de "vetiver grass" es preferible ya que excluye a los perfumes, aceites y grupos musicales con ese nombre.

¿Como Utilizo Yo El Sistema Vetiver?

martes, 4 de noviembre de 2008

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Cuando se utiliza en la función de conservación de suelos y estabilización de taludes, Vetiver ofrece un método sencillo y económico para sostener la tierra con un sistema radicular profundo y masivo finamente estructurado.  Las raíces del Vetiver son, por unidad de superficie, más fuerte y más profundas que las raíces de un árbol.  Un proyecto de conservación bien planificado debe seguir tres reglas fundamentales para el tendido de las plantas:

Primero: Las plantas siempre deben sembrarse en hileras contínuas siguiendo el contorno del terreno.  Estos contornos deben resultar en las plantas quedar sembradas al mismo nivel del terreno a través del largo de la hilera.  La cobertura del las plantas, luego de un tiempo de crecimiento, debe resultar en una barrera cerrada al flujo de las aguas superficiales, y crear un filtro que retenga la tierra, pero permitita que el agua pase a una velocidad reducida.  Una cobertura mal nivelada podría dirigir el flujo de agua a su elevación más baja, resultando en un aumento de la pérdida de suelo en ese lugar.

Segundo: Las nuevas plantas deben establecerse a una distancia de 4 a 6 pulgadas (10 a 15 cm) dentro de la cobertura.  La manera más efectiva para iniciar una nueva cobertura es mediante el uso de plantas pequeñas, endurecidas y bien enraizadas, que han sido cultivadas en un medioambiente sano, libre de plagas.  Con un buen sistema de raíces en la nueva planta se asegurará casi el 100% de supervivencia y se adelantará el proyecto por 2 o 3 meses.

Por otra parte, un conjunto de tres tallos (segmentos de raíz en activo crecimiento), llamado un mazo, se puede plantar directamente en el suelo cada 4 pulgadas (10 cm).  Tallos a raíz desnuda tienen una mortalidad muy elevada cuando se plantan en suelos pobres, y este método sólo es viable cuando una gran cantidad de plantas maduras está disponible para la división.  Se requiere un período adicional de tres meses para la finalización del proyecto cuando se utiliza este método.  Setos de Vetiver sólo son plenamente rentables cuando las plantas forman setos cerrados.  Brechas en grupos deben ser rápidamente replantados con plantas nuevas o reubicadas.

Tercero: Una cobertura con múltiples hileras es generalmente necesaria para estabilizar un talud.  Una hilera única en la parte superior de la pendiente por lo general no es suficiente para estabilizar un talud, y no hace nada por la erosión del suelo.  Si se requieren múltiples filas, y la separación entre ellas dependerá del ángulo de la pendiente, tipo de suelo, la erosión presente, y las condiciones de estabilidad.  No existe una fórmula mágica para determinar la correcta separación entre hileras en un nuevo proyecto.  Para los terrenos predominatemente arcillosos de Puerto Rico una diferencia de elevación vertical no mayor de cuatro pies es recomendable en la mayor parte de los casos.

Advertencia: El Sistema Vetiver es una nueva tecnología.  Como nueva tecnología, sus principios deben ser estudiados y aplicados adecuadamente para obtener los mejores resultados.  El incumplimiento de los principios básicos dará lugar a la decepción, o peor aún, a resultados adversos.  Como técnica de conservación de suelos y, más recientemente, una herramienta de la bioingeniería, la aplicación efectiva del Sistema Vetiver requiere una comprensión de la biología, ciencia de los suelos, hidráulica, hidrología, y principios de geotécnica.  Por lo tanto, para proyectos de gran escala que implican el diseño de ingeniería y construcción significativa, el Sistema Vetiver es mejor ser implementado por especialistas con experiencia.  Obtenga ayuda profesional cuando sea apropiado.

Nota: Las fotografías son del trabajo hecho en la estabilización del Blackberry Eco-lodge en la India.  Haga clic aquí para ver más sobre el gran trabajo que hicieron.

Reglamento De Importación Y Siembra

lunes, 3 de noviembre de 2008

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La especie de Vetiver (Chrysopogon zizanioides), que es promovida en cerca de 100 países para aplicaciones de control de suelos y otras aplicaciones de bioingeniería es originaria del sur de la India, es no-fértil, no invasora y tiene que ser propagada por divisiones de raíces.

El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico reconoce que, a pesar de no ser una planta nativa, esta es una planta que se ha naturalizado en nuestra isla y debe utilizarse y propagarse inteligentemente como herramienta de ayuda a nuestro ambiente.  Siguiendo las iniciativas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el DRNA permite la propagación y siembra de la variedad "Sierra", la cual ha demostrado no ser invasora y tener las características de crecimiento mejor adaptadas a nuestro ambiente tropical.  Véase el artículo Recomendaciones y Guia del Departamento de Agricultura para mas detalles sobre la selección de la variedad Sierra.

El Documento del DRNA Lista de Plantas Invasoras indica:
"Se prohíbe la introducción, propagación y posesión de esta especie con excepción de la variedad Sierra, distribuida en la Isla hace más de15 años y que no exhibe conducta invasora. Cualquier propagación deberá hacerse de plantas de variedad Sierra en la Isla."
La importación de plantas de Vetiver de fuera de Puerto Rico no está permitida y la violación de este reglamento constituye un riesgo de introducir variedades incorrectas que pudieran ser invasoras y de utilizar plantas cuyas características no sean adecuadas a nuestro clima y terreno.

¿Es Vetiver Una Planta Invasora?

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Nadie desea introducir al patio de su casa una planta que se pueda convertir en una maleza invasora.  En mayor escala, todos los países protegen sus fronteras contra la introducción indiscriminada de nuevas variedades de plantas las cuales puedan propagarse en perjuicio del medioambiente nativo.

Australia y Nueva Zelandia, compartiendo esa preocupación sobre el Vetiver, pidieron un estudio a PIER (Pacific Island Ecosystems at RISK), el cual luego fue adaptado y aceptado por Hawai.  El estudio cuantifica una serie de medidas las cuales determinan la probabilidad de una planta convertirse en especie invasora al introducirse en un ambiente que no es su ambiente nativo. 


Una explicación del significado de estas evaluaciónes de PIER se puede ver aquíLa página comienza diciendo: 

"Las recomendaciones se basan en las puntuaciones siguientes: 
  • Menos de 1 - aceptar la planta para la importación (Australia) o considerar ser de bajo riesgo (Pacífico). 
  • Más de 6 - rechazar la planta para la importación (Australia) o considerar que pueda ser de alto riesgo (Pacífico). 
  • Entre 1 y 6 - la planta requiere una evaluación adicional. "
    Una copia de la hoja de cálculo original completa se puede descargar aquí.  Como se puede ver al final de la tabulación, Vetiver anotó -8 (menos 8).  Esta puntuación demuestra, de forma conclusiva, que el Vetiver, de correcta variedad, no es un riesgo de maleza invasora.  

    En Puerto Rico, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, limita la propagación y siembra del Vetiver a la variedad "Sierra" la cual ha demostrado su adaptación a nuestro clima y no se considera planta invasora.  Véase, en este blog, los artículos Reglamento de Importación y Siembra y El Vetiver "Sierra" en Puerto Rico para mas información sobre la variedad Sierra.

    El Vetiver "Sierra" En Puerto Rico

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    Entre el 1992 y el 1995, el Departamento de Agricultura de los EUA, a través de su Servicio de Conservación de Suelos (National Soil Conservation Service - NRCS), evaluó ocho variedades de Vetiver - algunas locales y otras introducidas.  De este trabajo, realizado en la Estación Experimental Agrícola de Lajas, se seleccionó la variedad "Sierra", obtenida en San Germán, para distribución a un número de agricultores locales.  El nombre "Sierra" honra la memoria de Aurelio Sierra, empleado fallecido del NRCS.  Las otras siete variedades fueron destruídas para evitar su propagación.

    Según la información obtenida en ese tiempo, las plantas originales de la variedad Sierra habían estado establecidas en esa finca de San Germán por mas de 100 años sin mostrar evidencia de propagación por semilla ni por otra forma de dispersión natural.  La variedad Sierra fue seleccionada por sus extraordinarias características para control de erosión, conservación de la calidad de las aguas, y por ser una alternativa no-invasora.  La planta solo se puede propagar por división de raices, y la semilla se considera no-fertil en ambiente natural.  A pesar de que la planta periódicamente exhibe flores muy atractivas, las observaciones de campo de las plantas distribuidas en esos años continuan demostrando esta confiabilidad. 

    La variedad Sierra es equivalente a la variedad Sunshine producida en los Estados Unidos continentales con la ventaja de estar mejor adaptada a los extremos climáticos de Puerto Rico.  Los compradores y productores de plantas de Vetiver en Puerto Rico deberán asegurarse de solo utilizar plantas cuya paternidad pueda trazarse a esta repartición de la variedad Sierra.  El reglamento del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales Lista de Plantas Invasoras prohibe la importación y propagación de plantas que no cumplan con este origen.  Veáse el artículo, en este blog, Reglamento de Importación y Siembra para mas detalles sobre este reglamento.

    Los cultivares de Vetiver - Sierra, Sunshine, Monto, y otros derivados de las accesiones del sur de la India no son agresivos; no producen semillas, estolones, ni rizomas funcionales y tienen que ser reproducidos vegetativamente por subdivisiones de la raíz (corona).  Es imperativo que cualquier planta usada para la bioingeniería no se convierta en maleza en el ambiente local; por lo tanto los cultivares estériles del sur de la India son los utilizados para esta aplicación.  En Fiji, donde se introdujo el Vetiver para la elaboración de techos hace más de cien años, y donde se ha utilizado con fines de conservación de suelos y agua en la industria de la caña de azúcar por más de 50 años no ha demostrado ningún signo de ser invasor.

    De ser requerido, el Vetiver puede ser eliminado fácilmente ya sea mediante aspersión con glifosato (Roundup o equvalentes) o cortando la planta por debajo de la corona.

    Estabilizacion De Suelos

    domingo, 2 de noviembre de 2008

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    Como se ve en la imagen de Tailandia a la izquierda, la técnica básica de la estabilización del suelo con Vetiver se compone de uno o más setos plantados al contorno.  Plantas de vivero o raíces (mazos) de alrededor de 3 tallos cada uno, suelen ser plantadas de cuatro pulgadas (10 cm) a seis pulgadas (15 cm) de separación al contorno para crear, al madurar, una barrera de hierba dura que actúa como un amortiguador del agua que baja por la pendiente, y actúa como un filtro para los sedimentos. Varios setos pueden ser necesarios para estabilizar un talud.

    Vetiver no tiene estolones o rizomas.  Su sistema masivo de bien estructuradas raíces puede crecer muy rápidamente - en algunas aplicaciones, la profundidad de enraizamiento puede llegar a 10-12 pies (3-4 m) en el primer año.  Este sistema radicular profundo hace que la planta Vetiver sea extremadamente tolerante a la sequía y difícil de desalojar por la fuerte corriente.  También tiene tiesos tallos erguidos, con los que puede hacer frente al flujo de aguas relativamente profundas.  Nuevos brotes se desarrollan a partir de la corona subterránea, haciendo el Vetiver resistente al fuego, las heladas, el tráfico y la presión de pastoreo intensivo. El Vetiver no se ve afectado de forma significativa por las plagas y enfermedades, ni actúa como anfitrión de plagas o enfermedades que podrían atacar los cultivos o plantas de jardín.

    El desarrollo de plantas fuertes de Vetiver y de un sistema radicular profundo requiere pleno sol.  El sombreado parcial afecta su crecimiento, y el sombreado significativo puede eliminarlo a largo plazo al reducir su capacidad de competir con las especies más tolerantes a la sombra. 

    Cuando se requieren múltiples setos, cada fila debe ser plantada con la misma separación de 6 pulgadas (15 cm) entre las plantas.  La separación entre hileras dependerá de la pendiente, las condiciones del suelo y su composición, y la gravedad del problema.  Como regla general, las distancias típicas entre hileras en ambientes domésticos deben oscilar entre tres y seis pies (medidos sobre la superficie).

    Una buena protección reducirá la escorrentía de las lluvias hasta en un 70% y el sedimento hasta en un 90%.  Una hilera se quedará donde está plantada y el sedimento que se extiende detrás de la hilera gradualmente se acumula para formar una terraza de larga duración con la protección del Vetiver. 

    Esta es una técnica de muy bajo costo, pero de mano de obra intensiva.  Cuando se utiliza para la protección de obras civiles, su costo es de aproximadamente 1/20 de los sistemas tradicionales de ingeniería.  Los ingenieros comparan la raíz del Vetiver a un "Clavo viviente" con una fuerza de tensión de 1/6 la del acero dulce. Los setos de Vetiver sólo son plenamente rentables cuando las plantas forman setos cerrados.  Los espacios entre grupos deben ser rápidamente  replantados.

    Una característica muy importante de las "variedades domesticadas de Vetiver" del sur de la India que se utilizan en el Sistema Vetiver es que no producen semillas y se quedan donde fueron plantadas.  En algunos países, Vetiver incluso se ha utilizado para definir las líneas de propiedad y los setos no invaden otras áreas de la propiedad.  Los setos de Vetiver son una técnica natural de bioingeniería - una alternativa ecológica a las estructuras rígidas o duras.  Al ser vegetación, también es visualmente aceptable en cualquier vecindario.

    Una publicación muy completa de la Red Vetiver Internacional se puede encontrar aquí (en inglés):   Vetiver System for erosion and sediment control

    Características De La Planta Vetiver

    sábado, 1 de noviembre de 2008

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    El Sistema Vetiver  el cual se basa en la utilización de la planta Vetiver (Vetiveria zizanioides, L Nash, ahora reclasificada como Chrysopogon zizanioides, L Roberty), fue inicialmente desarrollado por el Banco Mundial para la conservación de suelos y agua en la India a mediados de los años ochenta.  Mientras esta aplicación todavía juega un papel vital en el manejo de las tierras agrícolas, la investigación llevada a cabo en los últimos veinte años ha demostrado claramente que, debido a la extraordinarias características del Vetiver, el Sistema Vetiver puede ser usado como una técnica de bioingeniería para la estabilización de taludes inclinados, la disposición de aguas servidas, la fitoremediación de tierras y aguas contaminadas, y otras aplicaciones en protección ambiental.

    Cuando el Vetiver es plantado en hileras simples, este forma una barrera que es muy efectiva en atenuar y dispersar las aguas de escorrentía, reduciendo la erosión, conservando la humedad y atrapando sedimentos y agroquímicos en el sitio.  Aunque cualquier barrera puede hacer eso, el Vetiver, debido a sus características morfológicas y fisiológicas únicas mencionadas abajo, lo puede hacer mejor que otros sistemas evaluados. Adicionalmente, el sistema de raíces extremadamente profundo, masivo y denso amarra el suelo y al mismo tiempo impide que sea separado por flujos de agua de alta velocidad.  El sistema de raíces muy profundo y de rápido crecimiento hace también al vetiver muy tolerante a la sequía y muy apto para la estabilización de taludes inclinados.

    Características morfológicas:
    • La planta de vetiver no tiene estolones ni rizomas funcionales. Su sistema de raíces finas y compactas crece muy rápido y en algunas aplicaciones puede alcanzar entre 10 y 12 pies de profundidad en el primer año.  Este profundo sistema de raíces hace que la planta de vetiver sea extremadamente tolerante a las sequías y difícil de arrancar por fuertes corrientes.
    • Tallos firmes y erguidos, que pueden soportar flujos de agua relativamente profundos.
    • Muy resistente a plagas, enfermedades y al fuego.
    • Forma una barrera densa cuando es plantado a corta distancia actuando como un filtro muy efectivo de los sedimentos y como un dispersor del agua de escorrentía.
    • Nuevos brotes se forman desde la corona subterránea haciendo al vetiver resistente al fuego, heladas, tráfico y alta presión de pastoreo.
    • Cuando es enterrado por los sedimentos atrapados, crecen nuevas raíces desde los nudos. El vetier continuará creciendo hacia arriba con los sedimentos depositados formando eventualmente terrazas, si el sedimento atrapado no es removido.
    Características fisiológicas:
    • Tolerancia a variaciones climáticas extremas como sequía prolongada, inundaciones, sumersión y temperaturas extremas de -15ºC a +55ºC.
    • Habilidad para rebrotar rápidamente después de haber sido afectado por sequías, heladas, salinidad y otras condiciones adversas al mejorar las condiciones del tiempo o se añadan correctivos al suelo. 
    • Tolerancia a un amplio rango de pH desde 3.3 a 12.5 sin enmiendas del suelo.
    • Alto nivel de tolerancia a herbicidas y plaguicidas.
    • Alta eficiencia en absorber nutrientes tales como N y P y metales pesados en aguas contaminadas.
    • Muy tolerante a medios de crecimiento altos en acidez, alcalinidad, salinidad, sodicidad y magnesio.
    • Alta tolerancia al Al, Mn y metales pesados tales como As, Cd, Cr, Ni, Pb, Hg, Se y Zn en los suelos.
    Características ecológicas:

    Aunque el Vetiver es muy tolerante a ciertas condiciones extremas de suelo y clima mencionadas arriba, como pasto tropical es muy intolerante a la sombra.  La sombra reduce su crecimiento y en casos extremos, puede incluso eliminar el Vetiver en el largo plazo. Por lo tanto el Vetiver crece mejor en espacios abiertos y libres de malezas, siendo necesario el control de malezas en la etapa de establecimiento.  En terrenos erosionables e inestables el vetiver primero reduce la erosión, estabiliza el terreno, luego debido a la conservación de humedad y nutrientes, mejora el microambiente y otras especies espontáneas o cultivadas, pueden establecerse.  Debido a esto se considera al vetiver una planta nodriza en tierras degradadas.

    Introducción Al Vetiver

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    Senegal: Raíces a
    los seis meses
    Pocas de las plantas existentes poseen los atributos únicos de la planta Vetiver.  Ambientalmente amigable y de uso fácil y efectivo, sus múltiples usos ambientales y comerciales le han ganado el nombre de "Planta Milagrosa" para aplicaciones de conservación de suelos, absorción de contaminantes, fitoremediación, conservación y protección de cuerpos de agua, y muchas otros usos en el campo de la bioingeniería.  Utilizada ampliamente en todo el mundo en los últimos 20 años, el Vetiver es capaz de crear una pared viva, una franja de filtración viva y un “pilote viviente” de refuerzo en terrenos en riesgo de erosión.

    Esta planta puede desarrollarse en un amplio rango de condiciones climáticas y, si se siembra correctamente, puede ser usada virtualmente en cualquier sitio de clima tropical, subtropical o mediterráneo.  Posee características que en su totalidad son únicas para una especie particular.  Cuando se siembra en forma de barreras estrechas autosostenibles exhibe características especiales que son intrínsecas a muchas de las diferentes aplicaciones que comprende el Sistema Vetiver.

    Se denomina Sistema Vetiver al uso de esta planta tropical tan particular.  El Vetiver, recientemente reclasificado como Chrysopogon zizanioides (antes Vetiveria zizanioides) es promovido en cerca de 100 países para aplicaciones del Sistema Vetiver.  La planta es originaria del sur de la India, es no-férti, es no invasora y tiene que ser propagada por divisiones de la masa de raíces. 

    Las raíces de plantas madres se dividen en plántulas jóvenes y se siembran en hileras en contorno para formar, cuando maduren, una barrera de plantas firmes que actúa como amortiguadora y difusora del agua que corre hacia abajo de una pendiente, y que filtra los sedimentos. Una buena barrera puede reducir la escorrentía de la lluvia en un 70% y la carga de sedimentos en un 90%. La barrera va a permanecer donde se plante y el sedimento que se acumula gradualmente detrás de ella va a formar una terraza de larga duración protegida por el Vetiver.

    Esta es una tecnología de bajo costo comparada con soluciones "duras"de ingeniería.  Cuando se utiliza en la protección de obras civiles su costo es una fracción de los sistemas y diseños de ingeniería tradicionales. Los ingenieros asemejan las raíces del vetiver con un “pilote viviente del suelo” que tiene un promedio de fuerza de tensión de 1/6 del acero blando.

    Los resultados de numerosas investigaciones y aplicaciones masivas del vetiver en los últimos veinte años han demostrado que esta planta es particularmente efectiva en la reducción de desastres naturales (inundaciones, deslizamientos, fallas de borde en carreteras, bancos de río, canales de irrigación y erosión costera, estructuras de retención de agua, etc.); protección ambiental (reducción de contaminación de suelos y agua, tratamiento de desechos sólidos y líquidos, mejoramiento de suelos etc.); y muchos otros usos ambientales, sociales y comerciales.

    Este blog intenta educar al público consumidor, con énfasis en las necesidades de Puerto Rico sobre los méritos y usos de esta planta.  A través de la publicación de artículos regulares el lector podrá apreciar la planta, las técnicas de siembra del Sistema Vetiver, los proyectos realizados en Puerto Rico, y las noticias, proyectos e investigaciones alrededor del mundo que deben darnos las bases y la confianza para utilizar el Vetiver a través de nuestra isla.  Hay mucho de que hablar . . .

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