Puerto Rico: Vetiver En Defensa de Taludes En Carreteras

viernes, 2 de octubre de 2009


En mis presentaciones frecuentes a los organismos gubernamentales y a los grupos profesionales, siempre digo que, aunque Vetiver ha estado en Puerto Rico por más de 100 años, nos llegó sin un manual de instrucciones.  Desde entonces, la metodología de siembra que hoy conocemos como el Sistema Vetiver ha demostrado la capacidad de la planta para convertirse en una parte importante de la solución al problema de la estabilización del suelo.  En ninguna parte es esto más evidente en nuestra isla que en nuestros taludes en carreteras, donde la mayor parte del suelo tiene un contenido de arcilla muy alto y son muy susceptibles al deslizamiento después de que se satura con las fuertes lluvias tropicales.
No hace mucho, fui invitado a una presentación Vetiver a los ingenieros de diseño de nuestras carreteras, organismo dentro del Departamento de Transportación y Obras Públicas.  En lugar de las dos personas que esperaba en esa reunión, tuve el privilegio de tener una audiencia de diecinueve.  Antes de dos semanas nos vimos involucrados en un proyecto en la Carretera 30, una carretera importante donde un punto bajo en la carretera derrama un alto volumen de agua por encima de un talud.

Aunque este proyecto estaba a punto de terminarse cerca del pueblo de Las Piedras, la Autoridad de Carreteras, pidió a su contratista, Constructora Hartmann, que protegiera las estructuras de gaviones y la tierra de relleno mediante la adición de 4000 plantas de Vetiver en filas estratégicamente colocadas que proporcionen mayor estabilidad y logren contener la erosión del suelo sobre la superficie del talud reconstruido. 

El ingeniero Enrique Hartmann, y su padre del mismo nombre se aseguraron de que su personal alcanzara el dominio de las técnicas de siembra adecuadas, de conformidad con las directrices del Sistema Vetiver.  La foto y otras adicionales en este álbum de Picasa dan fe de este trabajo bien hecho.  Confío en que este primer ensayo de la planta Vetiver en un proyecto de estabilización de una carretera importante, ofrecerán la validación necesaria para su amplia aceptación. 

Hartmann Las Piedras
Carretera 30

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