Puerto Rico: Vetiver Como Cortaviento En Finca Gargiulo, Puerto Rico

domingo, 15 de agosto de 2010


En agosto del año pasado, Pedro Hernández, Gerente de Operaciones de la operación agrícola Gargiulo en Puerto Rico, estuvo de acuerdo para tratar de usar el Vetiver como un cortavientos en sus campos de tomate.  Gargiulo ha estado utilizando setos de caña de azúcar para reducir el polvo que sopla en sus campos de producción de tomates.  Con 900 acres de terreno, 600 de los cuales se encuentran en producción efectiva, los daños polvo pueden ser un factor ambiental muy costoso que debe ser controlado efectivamente.  Aunque la caña de azúcar ha demostrado ser eficaz como una barrera contra el viento, esta caña debe ser cosechada y replantada anualmente a un costo sustancial.  En los viejos tiempos, la biomasa sobrante de la cosecha de caña de azúcar se quemaba y se esparcía en los campos.  La legislación de calidad del aire ya no permite este método de eliminación, y toda esta biomasa hay que secarla sobre terrenos útiles y dejarla descomponer durante muchos años.  Gargiulo y Agriflora estuvieron de acuerdo en que se necesitaba una mejor solución. 



Dos pruebas de 500 plantas fueron sembradas durante el 2009.  Ambos lugares fueron plantados con doble fila de Vetiver que se continuaron mas adelante como doble hileras de caña de azúcar, que es la práctica habitual de Gargiulo.  El álbum de Picasa Vetiver as Windbreaker, Gargiulo Puerto Rico documenta este exitoso trabajo con las barreras de Vetiver.  Las últimas imágenes, tomadas el 13 de enero de 2010, muestran que el Vetiver ha logrado cerca de dos tercios de la altura de la caña de azúcar con un más denso follaje y más resistente al viento.  A diferencia de la caña de azúcar, los setos de Vetiver serán permanentes y requieren cuidado y mantenimiento mínimos durante muchos años.  La biomasa Vetiver, en caso de que Gargiulo elija cortar algo de eso, se puede utilizar como mantillo (mulch) o reinvertirse en los campos como material vegetativo.

En Puerto Rico, Gargiulo produce 1.5 millones de cajas de 25 libras de tomates de primera calidad por cosecha.  Vetiver también puede ayudar a Gargiulo a encarar diversos problemas de conservación del suelo donde la caña de azúcar nunca fue una solución, y puede aumentar la productividad de campo mediante el aumento de la humedad del suelo y también actuar como “cultivo trampa” para los insectos voladores.  Agriflora seguirá trabajando con Gargiulo para evaluar e implementar estas soluciones de bioingeniería Vetiver en el futuro.
Vetiver as Windbreaker, Gargiulo Puerto Rico

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